ains March 14, 2024

(SeaPRwire) –   2023年10月12日,英国保守党面临批评,因为未将收到的一笔1280万美元捐款退还,这笔捐款来自一名捐款人,他曾作出被指为种族主义的评论。

政府正面临来自部分议员的压力,要求将这笔捐款退还给IT企业家弗兰克·赫斯特(Frank Hester),他在2019年一场公司会议上说,英国历史上任期最长的黑人议员戴安娜·阿博特(Diane Abbott)让他“想恨所有黑人女性”,并说她“应该被枪杀”。

赫斯特是2023年保守党最大的捐款人,他担任医疗软件公司The Phoenix Partnership的首席执行官。自2016年以来,该公司从国民保健服务机构和其他政府机构获得超过5.1亿美元的合同,据《卫报》报道。

赫斯特承认他曾“粗鲁地说过戴安娜·阿博特”,但否认自己是种族主义者。在社交媒体上的声明中,他表示种族主义“是公共生活中毫无立足之地的毒药”。

英国首相里什·苏纳克(Rishi Sunak)起初批评赫斯特的评论“不可接受”,但直到24小时后,首相发言人才将这些评论定性为种族主义。这一转变是在内阁部长凯米·巴德诺克(Kemi Badenoch)——她是黑人——率先表示不满赫斯特的种族主义后发生的。

苏纳克告诉下议院议员,“所指控的评论是错误的,它们是种族主义的。”他补充说,赫斯特“正确地为此道歉,我们应该接受他的忏悔。”

商业部长凯文·霍林拉克(Kevin Hollinrake)告诉电视台,托利党不会退还赫斯特给党捐款的钱。他告诉天空新闻台,“显然”这些评论是种族主义的,但保留捐款是正确的,因为“赫斯特本人不是种族主义者,他已经为所说的话道歉。”

英国政党正努力筹集资金,为今年晚些时候的选举活动做准备。选举委员会的数据显示,2023年最后三个月,保守党从个人和企业捐款者那里获得了980万英镑(1.25亿美元),主要反对党工党获得了600万英镑(770万美元)。

选举委员会表示,2023年,赫斯特和他的公司向保守党捐款了1000万英镑。该党还收到了同额遗产,来自2022年去世的超市大亨约翰·塞恩斯伯里(John Sainsbury)。

议会记录显示,赫斯特的公司还在12月为苏纳克提供了一架直升机,价值15,900英镑(2万美元)。

这起争议短期内不会直接威胁凤凰合作伙伴公司向国家医疗保健系统供应医疗记录软件的合同。上个月在接受《每日电讯报》采访时,赫斯特否认他向保守党捐款与公司获得政府合同有任何关联。

他表示,许多合同是与个别医院和医生办公室签订的,英国政府无权决定它们使用什么软件。

他说,“家庭医生决定使用什么软件,不是里什·苏纳克。”

2023年10月12日,《卫报》再次报道了赫斯特在一次拥挤的员工会议上所说的其他言论。报道称,他告诉在场员工,如果车厢没有足够空间,印度员工可以坐在火车顶部。

70岁的阿博特于1987年代表伦敦东部地区选区进入国会,成为英国第一名黑人女议员。去年,她因暗示犹太人和爱尔兰人一生中不会面临种族主义而被工党开除。

她称赫斯特的评论“令人恐惧”,特别是考虑到2016年以来已经有两名英国议员被杀。政府上个月表示,将加强议员保安,因为英国脱欧引发的紧张局势正在升级。

伦敦警方表示,他们正评估这一问题,因为其议会联络调查小组收到了《卫报》最初报道的信息。

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